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Terminología como “dirección de cartera”, “claves” y “descentralización” se usan frecuentemente en la criptografía y en el ecosistema de la Blockchain (cadena de bloques). Sin embargo, para aquellos menos familiarizados, estos términos pueden ser confusos. Incluso para los primeros usuarios, esta industria en evolución produce términos técnicos que pueden ser difíciles de comprender.

Muchos comerciantes de cifrado y entusiastas de la Blockchain participan en plataformas de comunicación como Telegram, Discord y Reddit sin una comprensión sólida de lo que se comparte. Mientras que algunos términos son jerga recién desarrollada, otros son términos técnicos que han existido durante mucho tiempo.

Esta lista no exhaustiva es un paquete de inicio que ofrece explicaciones simples de algunos de los términos más utilizados.

Criptografía

La criptografía es una rama de las matemáticas que garantiza que la información se transmita en secreto de modo que solo la audiencia prevista pueda acceder a ella. En otras palabras, es la práctica y el estudio de métodos para la comunicación segura.

Bloque

Un bloque es un archivo donde los datos se graban permanentemente. Piense en un bloque como las páginas individuales de su libro. Normalmente, un bloque contiene registros de transacciones, así como un rompecabezas matemático en espera de ser resuelto. También hay una referencia a todas las actividades anteriores en cada bloque.

Cadena de bloques (Block Chain)

Cuando se crean bloques, se estructuran en una secuencia durante un período de tiempo. Cada vez que una computadora resuelve un rompecabezas matemático, ese bloque se agrega al anterior y el proceso continúa. La unión de estos bloques individuales forma una cadena de bloques llamada Block Chain (Blockchain). En pocas palabras, una base de datos de bloques unidos se denomina Blockchain.

Criptomoneda

Una criptomoneda es una moneda digital que utiliza la criptografía y el cifrado para proteger y garantizar la transferencia de valor de una persona a otra. A diferencia del fiat, que está regulado por un banco central, una criptomoneda está regulada en gran medida por los participantes en la cadena de bloques, que sirve como ubicación de almacenamiento/base de datos para las transacciones. Algunos ejemplos de criptomonedas son el Bitcoin, Ether, Litecoin, etc.

Minería

La minería se refiere a varias computadoras compitiendo para resolver un rompecabezas matemático que se encuentra dentro de un bloque, y que producen una criptomoneda como salida. Sin la respuesta correcta, el bloque no se puede agregar al anterior. En el caso de la red del Bitcoin, las computadoras que compiten para resolver este rompecabezas reciben una recompensa por sus esfuerzos, y también se produce bitcoins en el proceso. La recompensa minera difiere entre diferentes proyectos de criptomonedas.

Recompensa de Bloque

Una vez que se resuelve el acertijo matemático de un bloque y se confirma, la cantidad de criptomonedas que recibe el solucionador de problemas recibe el nombre de recompensa de bloque. Normalmente, esta es la suma de las criptomonedas creadas y las tarifas de transacción pagadas por los usuarios.

Confirmación

Una confirmación significa que una transacción se ha procesado (el problema matemático se resuelve) y, por lo tanto, la transacción se incluye en el nuevo bloque y en cualquier bloque posterior.

Doble gasto

El doble gasto es un defecto de la moneda digital que permite a los actores malintencionados gastar una sola moneda digital más de una vez. A nivel técnico, implica duplicar un archivo de efectivo digital para usarlo dos veces de manera similar a cómo se pueden copiar y reutilizar los videos e imágenes digitales. Económicamente, el doble gasto del efectivo digital conduce a la devaluación de la moneda, la desconfianza y las espirales inflacionarias que podrían inutilizar el dinero. Los controles criptográficos están diseñados para prevenir el problema del doble gasto.

Una clave privada

Una clave privada es una cadena de caracteres que le otorga el derecho de poseer o gastar una moneda digital o criptomoneda en particular. Las claves privadas son similares a sus contraseñas y solo usted debe conocerlas.

Firma Digital

Una firma digital es un mecanismo criptográfico que se utiliza para demostrar la propiedad en el espacio digital. Piense en ello como su firma normal, pero en un mundo digital o de criptomonedas. Un mecanismo matemático algorítmico vincula una clave privada a una cartera, que forma una firma.

Cartera criptográfica

Una cartera es una ubicación de almacenamiento digital para sus criptomonedas, igual que su cartera física pero esta vez para monedas digitales. Esencialmente, es la “cuenta bancaria” para sus activos digitales. Existen diferentes tipos de carteras, incluidas las carteras de software y hardware.

Consenso

Un consenso es un mecanismo en la Blockchain que garantiza que las computadoras responsables de validar las transacciones estén de acuerdo. Se logra un consenso cuando la mayoría de los mineros confirman un bloqueo en la cadena de bloques.

Tasa de Hash

La potencia o velocidad que usa una computadora para extraer y verificar transacciones en una cadena de bloques se denomina tasa de hash. Las computadoras que tienen tasas de hash más altas podrían minar y verificar transacciones (resolver los enigmas matemáticos) más rápido que las que tienen tasas de hash bajas.

Un nodo

Un nodo es una pieza de software o una computadora que está conectada a la base de datos / red o cadena de bloques de una criptomoneda, por ejemplo, Ethereum o Bitcoin. Cada nodo mantiene una versión de la cadena de bloques completa. Los nodos son instrumentales para mantener a las criptomonedas descentralizadas.

Bifurcación

Una bifurcación se produce cuando dos o más mineros descubren bloques casi al mismo tiempo. Esto puede suceder cuando estos bloques tienen la misma altura de bloque. Una bifurcación también puede ocurrir como resultado de un ataque a la red. Esto no tiene relación con una difícil bifurcación o una suave bifurcación (se explica a continuación).

Una difícil bifurcación

Una difícil bifurcación se produce cuando una única criptomoneda se separa en dos. Esto conduce a un cambio radical en el protocolo de la red. Los bloques o transacciones que se consideraron inválidos ahora serían válidos y viceversa. Cuando ocurre una bifurcación, normalmente se recomienda a todos los usuarios que actualicen a la última versión del protocolo porque existe una divergencia entre la cadena de bloques nueva y la antigua. Las computadoras que ejecutan software antiguo no podrían procesar nuevas transacciones y viceversa. Los usuarios pueden encontrarse en dos grupos: aquellos que están de acuerdo con la actualización y adoptan la nueva cadena de bloques y aquellos que rechazan la actualización permanecen en la cadena de bloques antigua. Un ejemplo perfecto de bifurcación es la red del Bitcoin, que se ha bifurcado en diferentes redes, incluyendo Bitcoin Cash y Bitcoin Gold.

Una suave bifurcación

En una bifurcación suave, una criptomoneda cambia su protocolo, pero los bloques o transacciones previamente minados siguen siendo válidos. Esto significa que los bloques viejos reconocerán los nuevos. Por lo tanto, esto no creará ningún protocolo nuevo, criptomoneda o una cadena de bloques, lo que lo hace ‘compatible con versiones anteriores’. Para que las nuevas reglas se apliquen, la mayoría de los mineros solo necesitan estar de acuerdo y actualizarse a la nueva versión.

Prueba de Trabajo (PoW)

Prueba de trabajo es un mecanismo de consenso que confirma las transacciones basadas en la cantidad de trabajo que los mineros han realizado. Una vez que se resuelve un algoritmo, se confirman las transacciones y se pueden producir nuevos bloques. En PoW, los mineros compiten en una cadena de bloques resolviendo rompecabezas matemáticos para obtener una recompensa de bloque. Este mecanismo de consenso es, por lo tanto, responsable de disuadir a los malos actores de iniciar ataques de denegación de servicio distribuido (DDoS) en una red.

Prueba de Estaca (PoS)

Este es otro mecanismo de consenso que permite a los mineros confirmar transacciones en función de su participación en la red. Esta forma de algoritmo logra un consenso al exigir a los usuarios apostar una cantidad de sus tokens para validar bloques de transacciones a cambio de recompensas. Por lo tanto, un minero o nodo puede validar una transacción basándose en el número de monedas apostadas en la red. Cuantos más bitcoins o altcoins tenga una persona para ofrecer, más poder tendrá en la red y más confirmaciones podrá manejar.

Testnet

Testnet, la forma abreviada de Testing Network (probando la red) es un ecosistema donde los desarrolladores pueden probar sus sistemas obteniendo y gastando criptomonedas. Las criptomonedas utilizadas en una red de prueba no tienen un valor real y se utilizan con fines experimentales.